70 años de una obra social que perdura

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Es bueno que se conozca el origen de la Fundación Esposos Rodríguez, como me dijo en una ocasión el doctor Federico Soria Salazar expresidente del organismo, porque “fíjate que muchos estudiantes becados siguen creyendo que la institución funciona bajo el patrocinio del Gobierno del Estado”. Bueno pues es falta de información, le dije,  y quizás se deba, en gran parte, a que sus patronos continúan laborando en ella con absoluta discreción.

Permítame lector recordar su origen, del cual los sonorenses estamos muy orgullosos:

La Fundación Esposos Rodríguez fue creada en 1946, pero un año antes, en la memorable y tradicional fiesta patria del 15 de septiembre  el director general de Educación en el Estado, profesor don Alberto Gutiérrez, dio a conocer al público ahí reunido frente al balcón central del Palacio de Gobierno, la iniciativa del señor Gobernador, general Abelardo L. Rodríguez y su esposa, Aída Sullivan Coya, de formar un organismo que pudiera dotar de becas a los estudiantes con dificultades económicas y ofrecían además, donar 400 mil pesos (de aquellos pesos) de su propio peculio para iniciar inmediatamente los trabajos.

¿A qué se debió esa novedosa iniciativa?

Al venir a Sonora en 1943 para cumplir con la petición de la ciudadanía de ponerse al frente del Gobierno, se había dado cuenta del gran atraso educativo que existía en el Estado.

Observó que sólo contaba del erario con la cantidad de $213,256.47 pesos, sin embargo un año después, dadas las medidas fiscales que tomó, ingresaron a las arcas del erario $11, 549, 307.72 pesos, dedicándole el 40 % del presupuesto estatal al ramo educativo y sostuvo el mismo porcentaje, sobre los presupuestos cada vez más altos, en los años posteriores. (Parodi, 1951).

El general Rodríguez lo dejo bien claro en su Autobiografía::

“Lo primero que hice fue reunir en Hermosillo a todos los presidentes municipales, con instrucciones de que trajeran datos concernientes a las necesidades generales de sus municipios y muy especialmente en materia escolar.”  (Rodríguez, 2006).

Tenía la convicción de que la educación básica es un derecho fundamental, inherente al ser humano, y convencido de que es el principal agente de cambio y de movilidad social, imprescindible para romper el círculo de la pobreza.

Actuando siempre para la posteridad, el gobernador Rodríguez construyó más escuelas en Sonora que las que se hicieron aquí en 200 años.  Llegó a decir: “ Mi mayor ambición era que cada pueblo levantara cuando menos un edificio escolar….”

Unos días después, por disposición del Gobernador, el profesor Alberto Gutiérrez invitó a un número de personas de reconocido entusiasmo en la obra social y cultural, para estudiar los detalles de la organización del Patronato Rodríguez con el fin de que la labor de éste fuera más efectiva y cumpliera con los propósitos que inspiraron a sus fundadores. Reunidos en las oficinas de la Dirección general de Educación el 9 de octubre de 1945, los asistentes acordaron después de un amplio cambio de impresiones integrar a los miembros del Patronato. (EL IMPARCIAL, 10 octubre de 1945).

Los miembros fundadores fueron los siguientes:

Profesores Alberto Gutiérrez y Lamberto Hernández, Ramón Corral, Carlos G. Balderrama, Lic. Ernesto Camou, Lic. Manuel Gándara, Manuel C. Lucero, Alfonso Hoeffer, Nabor Cabanillas, Doctor Domingo Olivares, Lic. Enrique E. Michel, Fernando Barragán, Aurelio A. Ramos, Ing. F. Antonio Ast iazarán, Lic. Horacio Sobarzo, Doctor Ignacio Cadena H., Eloy Martínez, Doctor Moisés Mirazo y José S. Healy.

“Quedó designada una comisión para estudiar los estatutos y demás detalles de la organización, integrándola los señores Prof. Gutierrez, Ing. Astiazarán, licenciados Sobarzo y Michel, doctor Olivares y el banquero Martinez.  (EL IMPARCIAL 18 de octubre de 1945.)

El 4 de enero de 1946 por invitación del general Rodríguez, una Comisión de la futura Fundación se reunió en el despacho del profesor Alberto Gutiérrez, Director de Educación, y el secretario particular del Gobernador, Lic. Francisco Sánchez González, entregó al grupo la suma no de 400 mil pesos sino de 1 millón de pesos, ante la impresión y grata sorpresa de todos los presentes.  “Comprendimos que para las juventudes estudiosas y humildes de Sonora, se abría un horizonte nuevo, lleno de vigorosas posibilidades. (De Parodi, 1946).

COMENTARIOS DE LA PRENSA LOCAL Y NACIONAL

Ese mismo día se hizo el depósito en el Banco del Pacífico y la noticia fue difundida por la prensa local y a través de los corresponsales de prensa nacionales, quienes la dieron a conocer en todo el país.

Con laudable desprendimiento, el general Rodríguez, y su esposa la señora Aída S. de Rodríguez, cedieron cuatrocientos mil pesos hace algunas semanas…..Mas, extremando su generosidad, los esposos Rodríguez no bien se hubo creado éste, resolvieron aumentar considerablemente su donativo, hasta llegar a la suma de un millón de pesos, que en efectivo y en valores fueron entregados desde luego al Patronato mismo…..Estas cuantiosas sumas destinadas a favorecer los medios de cultura;  ese millón que permitirá que jóvenes inteligencias amenazadas de frustrarse por falta de recursos, se salven y brillen, constituyen un don resplandeciente para Sonora y para el país. Esa desinteresada, filantrópica consagración en el servicio, y no ya en el usufructo de un elevado cargo público, representa un paradigma digno de imitarse.” (Editorial de El Universal 16 de febrero de 1946).

Hoy en día, la Fundación Esposos Rodríguez ha otorgado becas a más de 67,000 estudiantes, en los distintos niveles de la educación, y según nos informa la coordinadora de comunicación, Paulina Wong Taddei, actualmente se benefician más de 5,400 estudiantes sonorenses.

Usted, estimado lector, puede apoyar a la Fundación participando el día de hoy en la Lotería Nacional cuyos cachitos llevan la imagen conmemorativa por su 70 aniversario. El sorteo se realizara este próximo miércoles 10 de febrero. Mucha suerte.

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